Monday, November 3, 2008

Bihar betrayed once again

When Lalu Prasad Yadav took over as chief minister of Bihar on 10th of March, 1991, the people of Bihar heaved a sigh of relief over the end of long years of Congress misrule and the common man was euphoric over the prospects of a new Bihar where development was supposed to be the new buzzword. Their joy knew no boundaries as they believed that finally the reins of power has gone over in to the hands of a person who comes from a very humble background, has borne the brunt of poverty, looks sincere and has promised to make a new Bihar by ushering in an era of all-round development. After taking the oath of office, Lalu Prasad did not disappoint his admirers and made all sorts of promises to the people. He went on to say that future roads of Bihar would be as smooth as Hema Malini’s cheeks. On corruption he was categorical; being corrupt was nothing short of eating cow beef. People were mesmerized and believed the messiah has arrived and very soon Bihar’s darkness would be a thing of the past. The false promises and deceptive slogans helped Lalu and his spouse rule Bihar for 15 years and when they were ousted from power by the disillusioned electorate, the critics pointed out that he forget about Hema Malini’s cheeks even Om puri’s cheeks looked thousand times better than the roads of Bihar and as far as corruption was concerned plethora of cases against the husband and wife duo, ranging from fodder scam to disproportionate assets, bore testimony to their massive misuse of public money.
When Lalu’s charisma was on downslide, Nitish Kumar was fast emerging as a new ray of hope amongst those who were hoping against hope that a day will come when development would be a reality in the state. It’s not that Lalu’s opponents had no differences amongst them but they decided to bury their differences in favour of Nitish Kumar for the sake of development. It was this thirst for development which brought Nitish Kumar into power. For once, castism gave way to development and all those who felt being let down by Laloo rallied behind Nitish Kumar cutting across caste, creed and religion. Nitish Kumar, too, made development his poll plank as he fully knew that he can’t fight Lalu on the turf of caste politics because Lalu was invincible in that game. Lalu’s own caste men Yadavas form almost 12-15 percent of the electorate while Nitish Kumar’s caste men Kurmis are hardly 2-3 percent in the state. Besides that, Lalu had the unflinching support of the Muslim community who are almost 16 percent in the state. These realities forced Nitish Kumar to make development his poll plank so that Lalu’s opponents could be brought under one umbrella. The strategy paid off handsomely and Lalu was made to bite the dust for the first time in Assembly elections in last 15 years.
When Nitish Kumar formed the government on 24th of November, 2005, the expectations were as high as it were during Lalu prasad’s swearing in. Like Lalu Prasad, Nitish Kumar, too, promised to blow the pleasant wind of development in the state very soon. Nitish government would be completing three years in office on 24th of November, 2008 and after three years; unfortunately, there is the same sense of déjà vu among the hoi polloi of the state. Nothing has changed on the ground. No new investment is coming in and Bihar still is not on the radars of the big corporate houses. Bihar has vast potentials in agro-based industries but it seems there are no takers even here. The government had promised to reopen sugar factories in the state but every thing seems to have got stymied due to lack of political will and absence of a clear cut vision. So far as roads are concerned the government has thrown its hands up in despair. Even Patna’s roads are in pathetic condition not to mention about roads of other parts of the state. At first, they committed the blunder of entrusting Tantiya Constructions, a Kolkata based firm which was already blacklisted in a few other states, for construction of capital Patna’s roads. As was expected from a company of dented credibility, Tantia failed to deliver on time and the Bihar government stopped them from carrying on the work and went to the extent of blacklisting the company. The question is why was a company with dubious record entrusted with making of the capital’s roads, in first place? Now they are back at the doors of sarkari machinery for the construction of roads. It surely is a reflection on the capability and sincerity of this government. The state of electricity and potable water is as good or bad as it was during RJD’s regime. Asia’s largest residential colony Kankerbagh gets converted into a living hell every year during rainy season because there is no proper drainage system in place and this government had promised to solve this problem on war footing. Three years have passed off and the residents of Kankarbagh are still waiting for the government to help them get rid of this chronic problem. Now if a government can’t put in place a proper drainage system of a residential colony in three years what can be expected of them for the whole state in five years?
One of the biggest promises which Nitish had made was to create enough employment in the state so that people of Bihar would not be forced to migrate for earning their livelihood. The truth is that since there is no investment in Bihar the employment scenario remains as grim as ever. People are still migrating in hordes and this is something which is further tarnishing the image of Bihar outside. We all know about whatever is happening in Mumbai. It’s true that Political compulsions have forced Raj Thackeray to embark upon this anti north Indian drive with tacit support from congress which hopes to benefit from a division in Shiv Sena’s votes but it’s also the failure of successive governments of Bihar in creating enough employment for its people which is responsible for the humiliation which Biharis are going through in different parts of the country. The frustration among Bihari youth has reached to this extent that Rahul Raj, a Patna boy could not stand this humiliation anymore and chose a wrong path to express his anguish in Mumbai and it cost him his life. So Mr Nitish Kumar, you are also responsible, in one way, for the killing of Rahul Raj. And the kosi embankment breach is another blot on this government. It was utter carelessness of the government agencies which resulted in unprecedented flood in a big part of north Bihar which was nothing less than a catastrophe. The government has come up with massive recruitment of Ad hoc teachers ( Shiksha Mitras) but the entire process has in-built drawbacks leading to massive corruption in recruitments. Further, the quality of teachers is such that it can’t make any difference to the quality of education in the state.
One might think that in view of failures galore, the present dispensation in all probability would pay a heavy price in the upcoming parliamentary elections. But the truth is that despite all these instances of non performance, the NDA can not be written off because they have delivered on at least one front - law and order. During Lalu-Rabri regime, the law and order had gone from bad to worse. In fact the complete lawlessness during Lalu-Rabri regime horrified the people of Bihar so much that they decided to rally behind Nitish Kumar, forgetting their all other differences, in order to throw off a government which was seen as patronizing dreaded criminals. Ask any business man in Bihar, he would come out openly in the support of this government. Even he aspires for quality roads and uninterrupted power supply but he won’t mind traveling on horrific roads and working under lantern as long as the government protects him from criminals and extortionists. Says Manoj Kesari who runs a garment shop,” Even I would love to see better roads and quality infrastructure in Bihar but I’m still happy as now no one can dare enter my shop for demanding whimsical amounts of money as extortion.” It is this sense of relief among common man and entrepreneurs which is giving repeated extension to the honeymoon period of this government. The common man of Bihar is yet to forget the dark memories of RJD’s misrule of 15 years. These horrific memories have created a TINA (There IS NO Alternative) factor in Bihar. People are clearly disenchanted with this government but they don’t want the return of RJD’s tyranny. And it is this compulsion which is giving a new lease of life to this government day by day.
Apart from Law and Order, there is nothing this government can boast of. Better law and order is a basic requirement in a democracy but it can’t be a compensation for failure on all other fronts. This government clearly lacks the political will and vision for development of the state. During a press conference before 2005 Assembly elections, I had asked Nitish Kumar whether he had any blue print for development in the state and he laughed it off saying he had every thing with him, let him first win the elections. Even after three years we have not got any impression that yes, this government has a blue print for development. Clearly, Bihar, once again, has been betrayed by a person who promised the moon but could not deliver even basic amenities. The people of Bihar are wondering whether it’s a fit case of ‘Much cry, little wood.’ Power equations have changed in Bihar but the life of common man remains stranded at the same stop. They are still waiting for a true messiah.

Raj Kumar Singh

Sunday, November 2, 2008

नीतीश कुमार - कुछ बातें

आपको मालूम है कि छठ एक लोक आस्था का महा पर्व है। लाखों की संख्या में लोग गंगा नदी के किनारे अर्घ्य देने के लिये आते हैं। और बहुत ही पवित्रता के साथ यह पर्व मनाया जाता है। इसलिये घाटों की सफाई और इंतजाम को ठीक रखना बहुत ही आवश्यक है। जब से हमारी सरकार बनी है तब से हम लोगों ने इसे एक नियमित कार्यक्रम माना है। समय से पहले पूरी तैयारी होती है और विभिन्न अवसरों पर उसकी समीक्षा होती है। तैयारी के क्रम हम लोग देखने आते हैं और जो कुछ भी हम लोगों को प्रतीत होता है कि इसमें और क्या कुछ किया जा सकता है या फिर किया जाना चाहिये उसे अधिकारियों को बताते हैं। कुल मिला कर लोग ठीक ठाक से काम करते हैं ताकि छठ के दौरान तकलीफ कम से कम हो। हालांकि भीड़ की वजह से तकलीफ तो होती है। इस बार भी तैयारियों की समीक्षा की गयी और देखा की जगह-जगह काम लगा हुआ है और इसके मुत्तलिक़ हमने सुझाव भी पेश किया। मुझे विश्वास है कि नगर निगम और ज़िला प्रशासन मिलकर पहले की तुलना में और भी बेहतरी लाएंगे। ऐसी उम्मीद मैं करता हूं। छठ में स्वयं लोग भी बहुत कुछ करते हैं कई मुहल्ले हैं जहां लोग परम्परागत तौर पर छ्ठ समितियां बनाते हैं। और पर्व के दिन सब प्रकार की व्यवस्था को ठीक रखने के लिये काम करते हैं। साथ ही लोगों का सहयोग करते हैं। इस अवसर पर नागरिकों और प्रशासन कि ओर से तमाम प्रयास होते हैं। मुहल्लों के बीच होड़ मची रहती है कि कौन सबसे अच्छा एवं बढ़ चढ़ कर काम कर रहा है। एक गज़ब का अनुशासन देखने को मिलता है। आत्म अनुशासन तो देखने लायक होता है। सबसे बड़ी बात है कि अब तो देश के विभिन्न हिस्सों में छठ पर्व का आयोजन होता है। लेकिन ये बिहार का विशिष्ट पर्व है और बिहारी जहां कहीं भी गये अपनी इस संस्कृति को उन्होनें बरक़रार रखा है। आज तो दिल्ली, मुम्बई जहां भी बिहारी बड़ी संख्या में बसे हैं वहां छठ काफी मशहूर है। हमारा प्रयास होगा कि सरकार कि ओर से साधनों में किसी प्रकार कमी ना होने पाये। हम लोगों की अपेक्षा है कि ज़िला प्रशासन और नगर निगम पूरी शक्ति लगाकर बेह्तर व्यवस्था करेंगे। इसे दुरुस्त करने में नागरिकों से भी मदद मिलेगी।

आम मराठी दोषी नहीं हैं

मुम्बई में भी पिछले कई वर्षों से परम्परागत तौर पर आस्थावान बड़े पैमाने पर समुद्र के किनारे छठ करते आ रहे हैं। हम उम्मीद करते हैं कि मुम्बई की सरकार पर्व की गरिमा को बनाये रखते हुए सभी कोशिशें करेगी। मुझे महारष्टृ के लोगों से कोई शिकयत नहीं हो सकती है। इसकी वजह है कि महाराष्टृ के लोग बिहारवासियों से नफरत का भाव नहीं रखते। वहां बहुत ही भले लोग रहते हैं। हालांकि पिछले कुछ वर्षों से वहां ऐसी ताक़तें उभर रही हैं जो घृणा के आधार पर राजनीति करने में लगी हैं।वे विघटनकारी तत्त्व हैं। मुझे भरोसा है कि जो घटनायें बिहार और उत्तर प्रदेश के निवासियों के साथ हुई हैं अथवा हो रही हैं वे ठीक हो जायेंगी। हमने इस सिलसिले में एक सर्वदलिय शिष्टमंडल को लेकर प्रधानमंत्री से मुलाक़ात की है और उनसे अनुरोध किया है। मैं ये उम्मीद करता हूं और हमारी ऐसी अपेक्षा है कि महाराष्टृ की सरकार पूरी मुस्तैदी से पर्व के दौरान शांति बहाल करने के लिये क़दम उठाएगी। इसका ख्याल रखा जायेगा कि छठव्रतियों को किसी प्रकार की कठिनाई ना हो और पुजा में कोई व्यवधान ना हो। ये भी सुनिश्चित किया जायेगा कि छठ शांतिपुर्वक सम्पन्न हो जाये। हमलोगों कि यही अपील है कि शांति बहाल रहे। जैसा कि मैनें कहा आम मराठी लोग इस पूरे प्रकरण के लिये कहीं से भी दोषी नहीं हैं। बस कुछ लोग हैं जो अपनी नेतागिरी चमकाने के चक्कर में माहौल को विषाक्त कर रहे हैं। वैसे ऐसे लोगों का इलाज क़ानून और संविधान में है। लेकिन सवाल इस बात का है कि वहां और केंद्र की सरकार इस इलाज के लिये क़दम उठाती है या फिर इससे कतराती है। इसका इलाज है क़नूनी तौर पर देश को तोड़ने वाली ताक़तों के साथ सख़्ती के साथ पेश आना। उनके के साथ मुलायमियत से पेश आएंगे तो उनका मन बढ़ेगा। महाराष्टृ में जो भी हुआ उसकी जितनी भी निन्दा की जाये वो कम है। इसलिये दोषी लोगों को चिह्नित कर के उनको तत्काल गिरफ़्तार किया जाये। स्पीडी कार्रवाई कर उनको सज़ा दिलानी चाहिये ताकि लोगों के जान माल की रक्षा हो सके। देश एक है, मुम्बई पर सबका हक़ है। वहां पूरे देश का पैसा लगा हुआ है। कुछ बातें

नीतीश कुमार, मुख्यमंत्री, बिहार

Saturday, November 1, 2008

महापर्व छठ

आस्था के महापर्व छठ की तैयारियाँ शुरु हो गई है। बाज़ारों में छठ पूजा के सामान बिकने लगे हैं। चार दिनों का यह महापर्व रविवार से शुरु होगा।
सूर्य-षष्ठी अथवा छठ-पूजा सूर्योपासना का महोत्सव है। इस पर्व को लेकर बाज़ार सज गये हैं। इसमें नये चूल्हे पर प्रसाद बनाया जाता है। श्रद्धालु मिटटी के चूल्हों पर प्रसाद बनाते हैं। सड़क किनारे नये मिटटी के चूल्हों की दूकाने सजी हुई है। खरीददार मोलतोल कर चूल्हे घर ले जा रहे हैं। इस पर्व में पवित्रता का बड़ा महत्व होता है। कार्तिक मास के प्रारम्भ होते ही छठ पूजा के लिए माहौल बनने लगता है। चार दिनों के इस पर्व की शुरुआत नहा खा से होती है। इसके बाद खरना होता है। उस दिन व्रतधारी सारे दिन भूखा रहकर शाम को मिट्टी के चूल्हे पर आम की लकड़ी से खीर बनाते हैं। उसे केले के पत्तल पर प्रसाद चढ़ाकर व्रतधारी पहले परिवार के अन्य सदस्यों को खिलाते हैं, उसके बाद स्वयं प्रसाद ग्रहण करते हैं। श्रद्धालु छठी माता से अपने और अपने परिवार की खुशहाली का आशीर्वाद माँगते हैं। कुछ लोग मन्नत पूरा होने पर छठ पर्व मनाते है।
षष्ठी की प्रात: वेला से ही अस्ताचलगामी सूर्य को अर्ध्य देने की तैयारी आरंभ हो जाती है। ठेकुआ, कसार के साथ अदरक, मूली, ईंख, अरवी और नीबू जैसे मौसमी फलों से बाँस के सूप में प्रसाद सजाया जाता है। इसे निखण्ड कहते हैं। सूर्यास्त के समय व्रतधारी फल-फूल से सजे सूप को लेकर पश्चिम दिशा में मुख करके पानी में खड़े हो जाते हैं और सूर्य देव को नमन करते हैं। इसे सांध्य अर्ध्य कहते हैं। सूर्य अस्त होने के बाद व्रतधारी अपने घर लौटते हैं। अगली सुबह व्रतधारी फिर से स्नान कर नए व्रत धारण कर सूप को नए सिरे से सजाकर फिर से पूजा स्थल के लिए निकलते हैं। पूजा स्थल हमेशा नदी या तालाब का किनारा ही होता है। बीते शाम की तरह फिर उसी पूजा स्थल पर पानी में खड़े हो कर व्रतधारी उगते हुए सूर्य को अर्ध्य देते हैं। सूर्योदय के बाद व्रतधारी घर लौटकर घर के देवताओं का पूजन करके अदरक मुंह में डालकर व्रत खोलते हैं। इस तरह छठ पूजा का मुख्य अनुष्ठान चार दिनों तक चलता है। इस पूजा में साफ- सफाई पर बहुत ज्यादा ध्यान दिया जाता है।
छठ सूर्य की पूजा है। यह एकमात्र पर्व है, जब न सिर्फ उगते हुए, बल्कि डूबते हुए सूर्य की भी पूजा की जाती है। वैसे भारत में सूर्य पूजा की परम्परा वैदिक काल से ही रही है। अथर्ववेद पर आधारित सूर्योपनिषद में तो सूर्य को ही ब्रह्मा माना गया है, क्योंकि उसी से यह जगत परिचालित होता है।