Monday, November 3, 2008

Bihar betrayed once again

When Lalu Prasad Yadav took over as chief minister of Bihar on 10th of March, 1991, the people of Bihar heaved a sigh of relief over the end of long years of Congress misrule and the common man was euphoric over the prospects of a new Bihar where development was supposed to be the new buzzword. Their joy knew no boundaries as they believed that finally the reins of power has gone over in to the hands of a person who comes from a very humble background, has borne the brunt of poverty, looks sincere and has promised to make a new Bihar by ushering in an era of all-round development. After taking the oath of office, Lalu Prasad did not disappoint his admirers and made all sorts of promises to the people. He went on to say that future roads of Bihar would be as smooth as Hema Malini’s cheeks. On corruption he was categorical; being corrupt was nothing short of eating cow beef. People were mesmerized and believed the messiah has arrived and very soon Bihar’s darkness would be a thing of the past. The false promises and deceptive slogans helped Lalu and his spouse rule Bihar for 15 years and when they were ousted from power by the disillusioned electorate, the critics pointed out that he forget about Hema Malini’s cheeks even Om puri’s cheeks looked thousand times better than the roads of Bihar and as far as corruption was concerned plethora of cases against the husband and wife duo, ranging from fodder scam to disproportionate assets, bore testimony to their massive misuse of public money.
When Lalu’s charisma was on downslide, Nitish Kumar was fast emerging as a new ray of hope amongst those who were hoping against hope that a day will come when development would be a reality in the state. It’s not that Lalu’s opponents had no differences amongst them but they decided to bury their differences in favour of Nitish Kumar for the sake of development. It was this thirst for development which brought Nitish Kumar into power. For once, castism gave way to development and all those who felt being let down by Laloo rallied behind Nitish Kumar cutting across caste, creed and religion. Nitish Kumar, too, made development his poll plank as he fully knew that he can’t fight Lalu on the turf of caste politics because Lalu was invincible in that game. Lalu’s own caste men Yadavas form almost 12-15 percent of the electorate while Nitish Kumar’s caste men Kurmis are hardly 2-3 percent in the state. Besides that, Lalu had the unflinching support of the Muslim community who are almost 16 percent in the state. These realities forced Nitish Kumar to make development his poll plank so that Lalu’s opponents could be brought under one umbrella. The strategy paid off handsomely and Lalu was made to bite the dust for the first time in Assembly elections in last 15 years.
When Nitish Kumar formed the government on 24th of November, 2005, the expectations were as high as it were during Lalu prasad’s swearing in. Like Lalu Prasad, Nitish Kumar, too, promised to blow the pleasant wind of development in the state very soon. Nitish government would be completing three years in office on 24th of November, 2008 and after three years; unfortunately, there is the same sense of déjà vu among the hoi polloi of the state. Nothing has changed on the ground. No new investment is coming in and Bihar still is not on the radars of the big corporate houses. Bihar has vast potentials in agro-based industries but it seems there are no takers even here. The government had promised to reopen sugar factories in the state but every thing seems to have got stymied due to lack of political will and absence of a clear cut vision. So far as roads are concerned the government has thrown its hands up in despair. Even Patna’s roads are in pathetic condition not to mention about roads of other parts of the state. At first, they committed the blunder of entrusting Tantiya Constructions, a Kolkata based firm which was already blacklisted in a few other states, for construction of capital Patna’s roads. As was expected from a company of dented credibility, Tantia failed to deliver on time and the Bihar government stopped them from carrying on the work and went to the extent of blacklisting the company. The question is why was a company with dubious record entrusted with making of the capital’s roads, in first place? Now they are back at the doors of sarkari machinery for the construction of roads. It surely is a reflection on the capability and sincerity of this government. The state of electricity and potable water is as good or bad as it was during RJD’s regime. Asia’s largest residential colony Kankerbagh gets converted into a living hell every year during rainy season because there is no proper drainage system in place and this government had promised to solve this problem on war footing. Three years have passed off and the residents of Kankarbagh are still waiting for the government to help them get rid of this chronic problem. Now if a government can’t put in place a proper drainage system of a residential colony in three years what can be expected of them for the whole state in five years?
One of the biggest promises which Nitish had made was to create enough employment in the state so that people of Bihar would not be forced to migrate for earning their livelihood. The truth is that since there is no investment in Bihar the employment scenario remains as grim as ever. People are still migrating in hordes and this is something which is further tarnishing the image of Bihar outside. We all know about whatever is happening in Mumbai. It’s true that Political compulsions have forced Raj Thackeray to embark upon this anti north Indian drive with tacit support from congress which hopes to benefit from a division in Shiv Sena’s votes but it’s also the failure of successive governments of Bihar in creating enough employment for its people which is responsible for the humiliation which Biharis are going through in different parts of the country. The frustration among Bihari youth has reached to this extent that Rahul Raj, a Patna boy could not stand this humiliation anymore and chose a wrong path to express his anguish in Mumbai and it cost him his life. So Mr Nitish Kumar, you are also responsible, in one way, for the killing of Rahul Raj. And the kosi embankment breach is another blot on this government. It was utter carelessness of the government agencies which resulted in unprecedented flood in a big part of north Bihar which was nothing less than a catastrophe. The government has come up with massive recruitment of Ad hoc teachers ( Shiksha Mitras) but the entire process has in-built drawbacks leading to massive corruption in recruitments. Further, the quality of teachers is such that it can’t make any difference to the quality of education in the state.
One might think that in view of failures galore, the present dispensation in all probability would pay a heavy price in the upcoming parliamentary elections. But the truth is that despite all these instances of non performance, the NDA can not be written off because they have delivered on at least one front - law and order. During Lalu-Rabri regime, the law and order had gone from bad to worse. In fact the complete lawlessness during Lalu-Rabri regime horrified the people of Bihar so much that they decided to rally behind Nitish Kumar, forgetting their all other differences, in order to throw off a government which was seen as patronizing dreaded criminals. Ask any business man in Bihar, he would come out openly in the support of this government. Even he aspires for quality roads and uninterrupted power supply but he won’t mind traveling on horrific roads and working under lantern as long as the government protects him from criminals and extortionists. Says Manoj Kesari who runs a garment shop,” Even I would love to see better roads and quality infrastructure in Bihar but I’m still happy as now no one can dare enter my shop for demanding whimsical amounts of money as extortion.” It is this sense of relief among common man and entrepreneurs which is giving repeated extension to the honeymoon period of this government. The common man of Bihar is yet to forget the dark memories of RJD’s misrule of 15 years. These horrific memories have created a TINA (There IS NO Alternative) factor in Bihar. People are clearly disenchanted with this government but they don’t want the return of RJD’s tyranny. And it is this compulsion which is giving a new lease of life to this government day by day.
Apart from Law and Order, there is nothing this government can boast of. Better law and order is a basic requirement in a democracy but it can’t be a compensation for failure on all other fronts. This government clearly lacks the political will and vision for development of the state. During a press conference before 2005 Assembly elections, I had asked Nitish Kumar whether he had any blue print for development in the state and he laughed it off saying he had every thing with him, let him first win the elections. Even after three years we have not got any impression that yes, this government has a blue print for development. Clearly, Bihar, once again, has been betrayed by a person who promised the moon but could not deliver even basic amenities. The people of Bihar are wondering whether it’s a fit case of ‘Much cry, little wood.’ Power equations have changed in Bihar but the life of common man remains stranded at the same stop. They are still waiting for a true messiah.

Raj Kumar Singh

Sunday, November 2, 2008

नीतीश कुमार - कुछ बातें

आपको मालूम है कि छठ एक लोक आस्था का महा पर्व है। लाखों की संख्या में लोग गंगा नदी के किनारे अर्घ्य देने के लिये आते हैं। और बहुत ही पवित्रता के साथ यह पर्व मनाया जाता है। इसलिये घाटों की सफाई और इंतजाम को ठीक रखना बहुत ही आवश्यक है। जब से हमारी सरकार बनी है तब से हम लोगों ने इसे एक नियमित कार्यक्रम माना है। समय से पहले पूरी तैयारी होती है और विभिन्न अवसरों पर उसकी समीक्षा होती है। तैयारी के क्रम हम लोग देखने आते हैं और जो कुछ भी हम लोगों को प्रतीत होता है कि इसमें और क्या कुछ किया जा सकता है या फिर किया जाना चाहिये उसे अधिकारियों को बताते हैं। कुल मिला कर लोग ठीक ठाक से काम करते हैं ताकि छठ के दौरान तकलीफ कम से कम हो। हालांकि भीड़ की वजह से तकलीफ तो होती है। इस बार भी तैयारियों की समीक्षा की गयी और देखा की जगह-जगह काम लगा हुआ है और इसके मुत्तलिक़ हमने सुझाव भी पेश किया। मुझे विश्वास है कि नगर निगम और ज़िला प्रशासन मिलकर पहले की तुलना में और भी बेहतरी लाएंगे। ऐसी उम्मीद मैं करता हूं। छठ में स्वयं लोग भी बहुत कुछ करते हैं कई मुहल्ले हैं जहां लोग परम्परागत तौर पर छ्ठ समितियां बनाते हैं। और पर्व के दिन सब प्रकार की व्यवस्था को ठीक रखने के लिये काम करते हैं। साथ ही लोगों का सहयोग करते हैं। इस अवसर पर नागरिकों और प्रशासन कि ओर से तमाम प्रयास होते हैं। मुहल्लों के बीच होड़ मची रहती है कि कौन सबसे अच्छा एवं बढ़ चढ़ कर काम कर रहा है। एक गज़ब का अनुशासन देखने को मिलता है। आत्म अनुशासन तो देखने लायक होता है। सबसे बड़ी बात है कि अब तो देश के विभिन्न हिस्सों में छठ पर्व का आयोजन होता है। लेकिन ये बिहार का विशिष्ट पर्व है और बिहारी जहां कहीं भी गये अपनी इस संस्कृति को उन्होनें बरक़रार रखा है। आज तो दिल्ली, मुम्बई जहां भी बिहारी बड़ी संख्या में बसे हैं वहां छठ काफी मशहूर है। हमारा प्रयास होगा कि सरकार कि ओर से साधनों में किसी प्रकार कमी ना होने पाये। हम लोगों की अपेक्षा है कि ज़िला प्रशासन और नगर निगम पूरी शक्ति लगाकर बेह्तर व्यवस्था करेंगे। इसे दुरुस्त करने में नागरिकों से भी मदद मिलेगी।

आम मराठी दोषी नहीं हैं

मुम्बई में भी पिछले कई वर्षों से परम्परागत तौर पर आस्थावान बड़े पैमाने पर समुद्र के किनारे छठ करते आ रहे हैं। हम उम्मीद करते हैं कि मुम्बई की सरकार पर्व की गरिमा को बनाये रखते हुए सभी कोशिशें करेगी। मुझे महारष्टृ के लोगों से कोई शिकयत नहीं हो सकती है। इसकी वजह है कि महाराष्टृ के लोग बिहारवासियों से नफरत का भाव नहीं रखते। वहां बहुत ही भले लोग रहते हैं। हालांकि पिछले कुछ वर्षों से वहां ऐसी ताक़तें उभर रही हैं जो घृणा के आधार पर राजनीति करने में लगी हैं।वे विघटनकारी तत्त्व हैं। मुझे भरोसा है कि जो घटनायें बिहार और उत्तर प्रदेश के निवासियों के साथ हुई हैं अथवा हो रही हैं वे ठीक हो जायेंगी। हमने इस सिलसिले में एक सर्वदलिय शिष्टमंडल को लेकर प्रधानमंत्री से मुलाक़ात की है और उनसे अनुरोध किया है। मैं ये उम्मीद करता हूं और हमारी ऐसी अपेक्षा है कि महाराष्टृ की सरकार पूरी मुस्तैदी से पर्व के दौरान शांति बहाल करने के लिये क़दम उठाएगी। इसका ख्याल रखा जायेगा कि छठव्रतियों को किसी प्रकार की कठिनाई ना हो और पुजा में कोई व्यवधान ना हो। ये भी सुनिश्चित किया जायेगा कि छठ शांतिपुर्वक सम्पन्न हो जाये। हमलोगों कि यही अपील है कि शांति बहाल रहे। जैसा कि मैनें कहा आम मराठी लोग इस पूरे प्रकरण के लिये कहीं से भी दोषी नहीं हैं। बस कुछ लोग हैं जो अपनी नेतागिरी चमकाने के चक्कर में माहौल को विषाक्त कर रहे हैं। वैसे ऐसे लोगों का इलाज क़ानून और संविधान में है। लेकिन सवाल इस बात का है कि वहां और केंद्र की सरकार इस इलाज के लिये क़दम उठाती है या फिर इससे कतराती है। इसका इलाज है क़नूनी तौर पर देश को तोड़ने वाली ताक़तों के साथ सख़्ती के साथ पेश आना। उनके के साथ मुलायमियत से पेश आएंगे तो उनका मन बढ़ेगा। महाराष्टृ में जो भी हुआ उसकी जितनी भी निन्दा की जाये वो कम है। इसलिये दोषी लोगों को चिह्नित कर के उनको तत्काल गिरफ़्तार किया जाये। स्पीडी कार्रवाई कर उनको सज़ा दिलानी चाहिये ताकि लोगों के जान माल की रक्षा हो सके। देश एक है, मुम्बई पर सबका हक़ है। वहां पूरे देश का पैसा लगा हुआ है। कुछ बातें

नीतीश कुमार, मुख्यमंत्री, बिहार

Saturday, November 1, 2008

महापर्व छठ

आस्था के महापर्व छठ की तैयारियाँ शुरु हो गई है। बाज़ारों में छठ पूजा के सामान बिकने लगे हैं। चार दिनों का यह महापर्व रविवार से शुरु होगा।
सूर्य-षष्ठी अथवा छठ-पूजा सूर्योपासना का महोत्सव है। इस पर्व को लेकर बाज़ार सज गये हैं। इसमें नये चूल्हे पर प्रसाद बनाया जाता है। श्रद्धालु मिटटी के चूल्हों पर प्रसाद बनाते हैं। सड़क किनारे नये मिटटी के चूल्हों की दूकाने सजी हुई है। खरीददार मोलतोल कर चूल्हे घर ले जा रहे हैं। इस पर्व में पवित्रता का बड़ा महत्व होता है। कार्तिक मास के प्रारम्भ होते ही छठ पूजा के लिए माहौल बनने लगता है। चार दिनों के इस पर्व की शुरुआत नहा खा से होती है। इसके बाद खरना होता है। उस दिन व्रतधारी सारे दिन भूखा रहकर शाम को मिट्टी के चूल्हे पर आम की लकड़ी से खीर बनाते हैं। उसे केले के पत्तल पर प्रसाद चढ़ाकर व्रतधारी पहले परिवार के अन्य सदस्यों को खिलाते हैं, उसके बाद स्वयं प्रसाद ग्रहण करते हैं। श्रद्धालु छठी माता से अपने और अपने परिवार की खुशहाली का आशीर्वाद माँगते हैं। कुछ लोग मन्नत पूरा होने पर छठ पर्व मनाते है।
षष्ठी की प्रात: वेला से ही अस्ताचलगामी सूर्य को अर्ध्य देने की तैयारी आरंभ हो जाती है। ठेकुआ, कसार के साथ अदरक, मूली, ईंख, अरवी और नीबू जैसे मौसमी फलों से बाँस के सूप में प्रसाद सजाया जाता है। इसे निखण्ड कहते हैं। सूर्यास्त के समय व्रतधारी फल-फूल से सजे सूप को लेकर पश्चिम दिशा में मुख करके पानी में खड़े हो जाते हैं और सूर्य देव को नमन करते हैं। इसे सांध्य अर्ध्य कहते हैं। सूर्य अस्त होने के बाद व्रतधारी अपने घर लौटते हैं। अगली सुबह व्रतधारी फिर से स्नान कर नए व्रत धारण कर सूप को नए सिरे से सजाकर फिर से पूजा स्थल के लिए निकलते हैं। पूजा स्थल हमेशा नदी या तालाब का किनारा ही होता है। बीते शाम की तरह फिर उसी पूजा स्थल पर पानी में खड़े हो कर व्रतधारी उगते हुए सूर्य को अर्ध्य देते हैं। सूर्योदय के बाद व्रतधारी घर लौटकर घर के देवताओं का पूजन करके अदरक मुंह में डालकर व्रत खोलते हैं। इस तरह छठ पूजा का मुख्य अनुष्ठान चार दिनों तक चलता है। इस पूजा में साफ- सफाई पर बहुत ज्यादा ध्यान दिया जाता है।
छठ सूर्य की पूजा है। यह एकमात्र पर्व है, जब न सिर्फ उगते हुए, बल्कि डूबते हुए सूर्य की भी पूजा की जाती है। वैसे भारत में सूर्य पूजा की परम्परा वैदिक काल से ही रही है। अथर्ववेद पर आधारित सूर्योपनिषद में तो सूर्य को ही ब्रह्मा माना गया है, क्योंकि उसी से यह जगत परिचालित होता है।

Saturday, October 25, 2008

एक खुला पत्र प्रभु के नाम

बधाई हो प्रभुनाथ जी, बधाई हो! एक बार फिर यह सत्य हो गया कि "समरथ को नाहिं दोष गुसाईं" आखिर सरकार आपकी है, कोर्ट आपका है तो जाहिर है कि फैसला भी आपका ही हो। दीपावली के शुभ मौके पर शायद ही कोई ऐसी सूझ बूझ की खरीदारी करता है जैसा आपने किया है. रकम की बात तो उल्लेखित नहीं किया जा सकता माल खरा सोना मिला है . दो मासूमों की हत्या के सारे साक्ष्य रहने के बावजूद पैसे के बल पर ही सही आपने न्याय को अपना गुलाम बना ही लिया. इसके लिए आपकी जितनी प्रशंसा की जाय वह कम ही होगी .

आपको याद होगा बरसों पहले मैट्रिक में एक पाठ्य पुस्तक हुआ करता था जिसका नाम कहानी संकलन था. उस पुस्तक में एक कहानी थी "नमक का दारोगा". आशा है आपने अवश्य पढ़ा होगा क्यूंकि अनपढ़ तो आप है नहीं और पढ़े लिखे अनपढ़ की कल्पना करना भी व्यर्थ होगा . आपने पढ़ा होगा उस कहानी में एक पात्र था जिसका संबंध सवर्ण समाज से था. ऐसे भी प्रेमचंद हमेशा सवर्ण समाज के स्वर्णमयी इतिहास के ध्वजावाहक रहें है सो इस पर टीका टिप्पणी करना बेकार ही होगा. पंडित आलोपीदीन का चरित्र आप पर ही पूरी तरह सटीक बैठता है .
आपको यह एहसास होगा कि आपके अन्दर भी देवत्व के पूरे अंश विद्यमान हैं , यह आपके नाम से सभी सुस्पष्ट है. आप तो देवताओं के भी नाथ हैं सो आपकी महिमा अपरंपार है. आप नित दिन अपने पैरों तले नैतिकता का दमन करें, प्रभुनाथ शब्द कि महत्ता को सत्यापित करें ऐसी हमारी शुभकामना है. एक बात तो सत्य है जैसे बूंद-बूंद तालाब भरता है, वैसे पुण्य की गठरी भी भारी होती जाती है. ख्याल रखियेगा कहीं आपके पुण्य की गठरी इतनी भारी न हो जाये कि आप इसे उठाने में सक्षम ही न हों.

खैर आप को इस बार की दीपावली जरुर रास आयेगी और आप जमकर राइफलों से धुएं उडायें और हो सके तो कुछ लोगों को भू लोक के जंजाल से मुक्त करायें ताकि धरती का बोझ कुछ कम हो सके. इसके लिए आपकी सरकार तो आपका आभार मानेगी ही और न्यायपालिका भी आपके गुण गायेगी .

एक पापी नवल किशोर कुमार

Friday, October 24, 2008

इस आग की चपेट में है उनके घोंसले भी

आग सुलगाना आसान है। सुलगा कर बुझाना कितना मुश्किल ये सब जानते हैं। ये आग अंतस के उस विस्फोट का है जिसमें राज ठाकरे और उसके गुर्गों ने महज पिन निकालने का काम किया है। उसने अपने मौक़े के लिहाज से चोट की क्योंकि उसने उस शातिर बुज़ुर्ग गुरु से यही सीखा है कि कार्टून के स्केच की तरह ज़िन्दगियों के भी शक्ल ओ सूरत बड़ी आसानी से बिगाड़े जा सकते हैं, बशर्ते पहचान में आने के बाद कहा जा सके कि हम तो आईना दिखाते हैं। आईना ही तो दिखाया है इस बदमिजाज़ ने। एक ऐसा आईना जिसमें साफ दिखता है कि कड़कड़ाती हड्डियों में कई रंग के घोंसले चंद लोगों ने बना रखे हैं। लाल, हरा, नीला और भगवा घोंसला जिसमें अपने- अपने मिले वक़्त में तब तक आराम फरमाते हैं जब तक की जंगल में लगी आग की लपट की गर्मी मह्सूस ना होने लगे। नहीं तो ऐसा क्यूं कर होता कि हम वहां पीटे जा रहे थे और इंतजार इस बात का हो रहा था कि घर आओ तब जरा कुछ ईलाज-विलाज भी कर देंगे। लेकिन हुआ दरअसल कुछ उल्टा। घोंसले बचाने वालों को ही लौट कर आईना दिखा दिया गया। ये कितना सही हुआ या फिर हो रहा है बहस का मुद्दा है। लेकिन बेशर्मी इतनी है कि इस आईने में भी उन्हें अपनी असल शक्ल नहीं दिख रही है। सच में सत्ता की सुर्खी गाल के मांस को इतना बढ़ा देती है कि आंख ही ढक जाती है। अब जब आधा जल चुका है और कितने अरमान घाट के किनारे खाक में मिल चुके हैं तब ये तमाम रंग के घोंसलों के रहनुमा मिलकर – चोंच में चोंच लड़ा कर- कह रहे हैं कि शांत हो जाओ, अब मत भड़को, नहीं तो हमसे संभल नहीं पाओगे। क्या मिल पायेगा तुम्हें इस आग में जल कर। खुद को तिरोहित मत करो हम हैं ना तुम्हारे लिये। वैसे ये एक सच है कि घर को आग में झोंक कर कुछ नहीं मिलने वाला। उनसे भी नहीं जिनकी खातिर और जिस अस्मिता के लिये हंगामा बरपा कर अपमान का बदला लेने की जद्दोजहद हो रही है। मगर खूंटे की बात तो यही है कि जो संभल जाने की तक़्ररीर दे रहे हैं वो कब के संभले हुए हैं। अगर वाक़ई संभले हुए होते ये नौबत यहां तक आने देते। सपने दिखा कर सपने लील नहीं गये होते तो क्या हालात यहां तक पहुंचते। कहा ना चोट उन कड़कड़ाती हड्डियों पर हुई है जहां इन्होनें क़ब्ज़ा जमा रखा है। बिफ़र रहे हैं, बिलबिला रहें कहीं ये आग उनके घोंसलों तक ना पहुंच जायें। वैसे आग के पहुंचने की गुंजाईश तो पूरी बन ही चुकी है इसलिये मिल कर मिन्नतें कर रहे हैं। जानते हैं सुलग चुकी इस आग को बुझाना बूते से बाहर हो गया तो ताल ठोंक कर राज करने के ख्वाब झुलस जाएंगे।

अमिताभ हिमवान

Thursday, October 23, 2008

A Bihari Thanks Raj Thackeray

As a Bihari, I want to thank Raj Thackeray and team to have attacked Bihari students gone to take exams in Mumbai. They chased Bihari students away as stray dogs are chased by watchmen. They beat them up as donkeys are beaten up when they refuse to move. I loved it. I loved it as a Bihari.

No no, neither am I a demented soul nor am I attempting any Gandhigiri. But as a hopeless optimist, I see a silver line in the clouds.

As a Bihari, who studied in Bihar from kindergarten to my bachelor's degree, I had tried several times to leave Bihar and go for higher studies or employment outside my home state. I ultimately succeeded in 2001 when I came to Delhi to study journalism. I never went back to Bihar since then.

So these attacks are inspiring me to go back to my home state and do something for 'my own people'? Not yet, I have to get rid of my insensitivity a little more to do that. So I am thanking Raj because I believe it will inspire more sensitive Biharis to go back to Bihar and do something? Not really.

I thank Raj Thackeray as a Bihari who was/is sick of caste based feelings that ran/runs deep among Bihari students in particular and society in general. (my feelings are based on what I felt and experienced when I was in Bihar i.e. more than seven years back, I'd be most surprised and happy to know that situation has changed, but I doubt, as I do keep visiting Bihar a few times in a year).

When I moved to a high school in Patna, I suddenly found out that my identity went beyond what kind of shoes I wore, what lunchbox I brought, or how many marks I scored in exams. I belonged to a particular caste as well. But fortunately, my identity was not completely hinging upon that aspect.

When I moved to college (in Bihar, higher secondary is taught in colleges by state education board), the caste aspect of identity grew stronger, one of the important factor being writing your 'category' when applying for admissions in top colleges (from Bihari standard), but mostly due to the psyche of Bihari society; I was growing up, caste feelings had to catch up.

All through the college days (both the higher secondary and bachelor's degree), I encountered caste consciousness on a regular basis, on numerous occasions. Students tended to have friends from the same caste as their own (not so rampant or crass trend as it may appear from my words, but still it was a trend). In hostels, I heard students were divided along caste lines on many occasions. And in some cases, students even chose private tutors from their own caste to prepare for engineering, medical, or IAS examinations (only three career options known to a common Bihari student at that time).

Of course, one can see that all the career options meant going outside the state as there were not many good engineering or medical colleges in Bihar (Jharkhand included then). So the benevolent MNS and Shiv Sena ideologues are not wrong in saying that Bihari leaders should be punished because they have created a mess in Bihar which leaves no option for Biharis but to go outside their state to look for jobs and studies. If they really believe so, I don't know why they are punishing the victims in such a case, let them chase away or beat up the Bihari leaders, no one would complain.

Anyway, coming back to my college days, tea stall (nukkad) gossips by students were about politics and which leader/political party is good for the state. Most of the students would take a stance simply because they belonged to a particular caste. They also discussed about cricket, girls, smoking, wine, and studies. I don't know if caste was a factor in those discussions as well.

Caste was (is?) a harsh reality among student community. After all they were also part of the society, the Bihari society, which was (is?) notorious for giving their beti (daughter) and peti (ballot box or vote) to people of their own caste. It seemed that the student community, who form the future of any society, had refused to come out of this caste rut and bring about any positive change.

This student community, which had got no facilities in the home state, seemed least bothered about it. They knew there were better institutes and jobs outside Bihar, but they never seemed to worry why Bihar didn't have them. Instead, they 'prepared' themselves for the competition to get into those institutes and to get those jobs outside Bihar. They had every right to do so as they all thought it was their own country and any person was free to move to any other part of the country.

Preparing for 'competitive' exams was a 'status' factor. A typical Bihari student would take admission in some college in Bihar, which has no facility and system, and prepare for these competitive exams. These exams ranged from prestigious engineering, medical or IAS exams to bank-clerks, lower administrative jobs, and railways recruitment exams.
All these competitive exams would eventually take them out of the state. Most of the Bihari students even chose centers of these exams outside Bihar, even if they had an option of taking exam in Bihar itself. That's a mystery; either it was wanderlust or a cynicism about the home state.

I also witnessed that while applying for those mushrooming engineering colleges in Maharashtra (wonder why MNS is not attacking those Bihari engineering students, or have Bihari students upgraded themselves?), there were students who would rank choice of their colleges for admission after consulting students from their own caste, perhaps to create a ground for making a coterie of their own castemen even outside Bihar.
When going out of state to take exams, students of the same caste even tended to book railway tickets together, given they were not so much in number to muster courage to travel ticketless (yes, railways have been their favorite mode of transport, much before Lalu Yadav became the minister)
I guess, and I hope and pray that I'm wrong, things have not changed much since then. The same set of events might have taken place in lives of most of those students who boarded trains and reached Mumbai on 19th October.

And as soon as they reached Mumbai, some of them were attacked and chased away. They were treated with utmost disgust, as if they were animals. Those who survived were beaten up in the examination halls, again as if they were unwanted scums. I am sure it was a dreadful, disgusting, and demoralizing experience for each of those Bihari students and Bihari society.

And I hope that the Bihari society has realized that when those students were beaten up, nobody asked them if they were Yadav, Bhumihar, Kurmi, Brahmin, or Paswan by caste.
Thank you Raj Thackeray for creating parity in the Bihari society, which our leaders could never bring about.

Thank you Raj Thackeray for making Biharis feel like one people.

May God bless you। Get well soon.
Rahul Roushan

Wednesday, October 22, 2008

खून चलता है तो रुकता नहीं संगीनों से……

ज़ुल्म फ़िर ज़ुल्म है बढता है तो मिट जाता है
खून फ़िर खून है टपकेगा तो जम जायेगा…

लाख बैठे कोई छुप छुप के कमीन गाहों में में
खून खुद देता है जल्लादों के मसकन का सुराग

तुमने जिस खून को मक़तल में दबाना चाहा
आज वो कूचा-ओ-बाज़ार में आ निकला है

कहीं शोला कहीं नारा कहीं पत्थर बनके
खून चलता है तो रुकता नहीं संगीनों से

ज़ुल्म की बात ही क्या, ज़ुल्म की औकात ही क्या
ज़ुल्म बस ज़ुल्म है आगाज़ से अंजाम तक

---साहिर लुधियानवी

आखिरकार फ़ूट पड़ा गुस्सा। गुस्सा इसी ज़ुल्म के खिलाफ़। गुस्सा व्यवस्था के खिलाफ़, गुस्सा नेताओं के खिलाफ़, और सबसे बड़ा गुस्सा अपने खिलाफ़। अपनी बेरोज़गारी और लाचारी के खिलाफ़ गुस्सा। राज ठाकरे और उसके गिरोह ने तो जो जख्म दिये हैं वो शायद भर भी जायें लेकिन बिहार के नौजवान जिस जख्म के साथ जवान हुए उसकी दवा किसी के पास नहीं है। ठगे ही तो गये हैं यहां के युवा। अंतहीन बेरोजगारी का दंश क्या होता है ये शायद यहाँ के नौजवानों से बेहतर कोई नहीं जानता। आंखों मे एक बेहतर कल का सपना लिये लाखों लड़के। किससे कहते अपना दुख। चढ गया पवन अपने सपनों की बलि। घर में माँ बाप बेटे की नौकरी की आस में बूढे हो रहे हैं। बहनों की शादियाँ रुकी पड़ी हैं। कर्ज़ लेकर नौकरियों के फ़ौर्म भरता रहा था। मरा तो मुम्बई से लाश लाने के लिये भी गाँववालों ने चंदा कर पैसे जुटाये। लेकिन अपने सपनों को यूँ किसी ठाकरे गिरोह के हाथों चकनाचूर होते देखना अब इन आँखों को कतई मंजूर नहीं। क्या कुसूर था इन आँखो का? चंद नेताओं ने तो पहले ही इनके सपनों को बेरंग कर दिया था। आज मौका मिला तो रेल की पटरियाँ और बोगियाँ निशाने पर आ गईं।
खून चलता है तो रुकता नहीं संगीनों से…………………


Friday, September 19, 2008

सुधरो नीतीश कुमार


आज से ठीक दस साल पहले अगस्त १९९९ में जब गाइसल में ट्रेन हादसा हुआ था, तब के रेल मंत्री नीतीश कुमार ने नैतिकता की दुहाई देकर मंत्री पद से इस्तीफा कर दिया था। उस वक़्त केंद्र में - एक ऐसी सरकार थी, जिसने विश्वास मत खो दिया था ।
और जिसके मुखिया राष्ट्रपति को इस्तीफा सौंप चुके थे । चुनाव संपन्न होने और नयी सरकार के गठन तक- जैसी परम्परा है - राष्ट्रपति ने वाजपेयी जी को सरकार में रहने को कहा था । ऐसी सरकार कामकाजी सरकार कही जाती है, और इससे इस्तीफा देने का कोई मतलब नहीं होता ।मुहावरे में इसे ऊँगली खुरच कर शहादत देना कहा जा सकता है। यह नौटंकी नीतीश कुमार ने की थी ।उस पर तुर्रा यह था की मैं पिछड़ी जाति का हूँ , इसलिए मेरे त्याग को नहीं समझा गया । वे अपनों के बीच फुनफुनाते थे कि मैं यदि ऊँची जाति का होता तो मुझ पर सम्पादकीय लिखे जाते । नीतीश कुमार ऐसी आत्ममुग्धता में अक्सर डूबे होते हैं । वे खुद परिक्षार्थी और खुद ही परीक्षक होते हैं । पिछले तीन साल से अपनी सरकार का रिपोर्ट कार्ड खुद जारी कर अपनी पीठ थपथपा रहे हैं ।
लेकिन अबकी इस बाढ़ अथवा जलप्लावन ने उनकी ऐसी की तैसी कर दी है ।
जाने अब उनकी नैतिकता इस्तीफा की सिफारिश कर रही है या नहीं । गाइसल में पटरी टूटी थी, किसी शरारत के कारण । अबकी तटबंध टुटा है, सरकार की ग़ैर ज़बावदेही के कारण । तब कुछ सौ लोग तबाह हुए थे, अबकी लाखों लोग तबाह हुए हैं । मै नहीं जनता नीतीश कुमार के मन में इस्तीफा की बात उठ रही है या नहीं । विपक्ष चाहेगा कि वो इस्तीफा कर दें ताकि उनके लिए मार्ग प्रशस्त हो जाए । ऐसी बाढ़ देख कर उनके हांथों में खुजली हो रही होगी । लेकीन इन पंक्तियों का लेखक ऐसा नहीं चाहेगा । नीतीश कुमार को ऐसी बातें मन से निकाल देनी चाहिए और राजधर्म का पालन करना चाहिए ।
लेकीन काश नीतीश कुमार राजधर्म का पालन करते । जिस मंसूबे से राज्य की जनता उन्हें सरकार में लायी थी - उसके मंसूबों पर पानी फेर रहे हैं नीतीश कुमार । उन्हें फुर्सत निकाल कर अपनी स्थिति का आकलन करना चाहिए।
यह बाढ़, जिसे नीतीश कुमार प्रलय कह रहे हैं की स्थिति क्या एक दिन में बनी है- अचानक बनी है ? नहीं! यह हादसा नहीं है । यह राज्य सरकार की नाक़ामियों का कुफल है। इसे मुख्यमंत्री स्वीकारें । नहीं स्वीकारेंगे तो उसका निराकरण भी नहीं कर पाएंगे ।
जरा देखिये कि तटबंध जब दरकनें ले रहा था तो नीतीश कुमार और उनके लोग क्या कर रहे थे । इनके दो प्रिये पालतू इस दरम्यान एक केन्द्रीय मंत्री की ज़मीन - जायदाद की नाप- जोख कर रहे थे । मुख्यमंत्री का पूरा सचिवालय उनके लिए मीडिया - मसाला तैयार करने में लगा था । पखवारे भर के उन भाषणों के क्लिप देखिये जिसे नीतीश कुमार धुंआधार दे रहे थे । वे लालू को जीरो पर आउट कर रहे थे । पुरे बिहार में उनकी ध्वजा फहरा रही थी । उनके चापलूस उन्हें प्रधानमंत्री की कुर्सी पर बैठा रहे थे । पता नहीं क्या- क्या बना रहे थे । बाँध १८ तारीख को टूटता है । नीतीश कुमार की खुमारी २४ तारीख को टूटती है । चिल्लाते हैं - जा रे, यह तो प्रलय है । नीतीश कुमार ! देखा! चापलूसों ने आपको कहां पहुंचा दिया । छोड़िये प्रधानमंत्री की कुर्सी । मुख्यमंत्री की कुर्सी तो बचाइए । और छोड़िये मुख्यमंत्री- तंत्री की कुर्सी -अपने आत्मधिक्कार के दलदल से तो खुद को निकालिए । हजारों लोग बाढ़ से निकल कर सुरक्षित स्थानों पर आ रहे हैं । आप भी उस जानलेवा बाढ़ से निकलिए जिसमे गरदन तक डूब चुके हैं । आपके इर्द -गिर्द सांप - बिच्छुओं और लाशों का ढेर लग गया है । इनके बीच से निकलिये । केवल जनता को ही मत बचाइये- खुद भी बचिये । तरस आती है नीतीश कुमार आप पर । जिस अरमान से जनता आपको लायी थी, उसे अरमानों को चूर-चूर कर दिया । दुनिया भर के लंपट, चापलूस अपने इर्द- गिर्द जुटा लिये । कोई मुक़दमेबाज है तो कोई छुरेबाज, कोई जालसाज है तो कोई कोयला- किराना माफ़िया । ऐसे ही लोग आपके चरगट्टे के स्थायी सदस्य हैं । इनके साथ ही रोज आपका उठना-बैठना होता है । आपका मंत्रीपरिषद संदिग्ध आचरण वालों का जमावड़ा है । सबसे नालायक अधिकारियों को आपने अपने इर्द-गिर्द जमा कर रखा है । क्योंकि अफसर चुनने में जाति आपकी कसौटी होती है । नवम्बर आ रहा है और आप फिर रिपोर्ट कार्ड जारी कीजिएगा । आप से मेरा निवेदन होगा कि एक बार ईमानदार भाव से लालू के तीन साल से अपने इस तीन साल को तौलिये । एक नॉन सीरियस और जोकर नेता के रूप में बिहार के मुख्यमंत्री की कुर्सी पर बैठा वह आदमी तीसरे साल में गरीबों-पिछड़ों का मसीहा बन गया था । उनका पतन तो तब शुरू हुआ जब दंभ उन पर हावी हो गया और अपने क़ाबिल साथियों को नज़रअंदाज कर वो चापलूस और लंपट तत्त्वों से घिरने लगे । लेकीन आपने तो मुख्यमंत्री की कुर्सी पर बैठते ही राणा के प्रतिरूपों के हाथों अपने को सौंप दिया। और इसका नतीजा है कि एक नायक वाली आपकी छवि मुख्यमंत्री पद पाते वक़्त थी वह आज कुसहा बाँध की तरह ध्वस्त हो चुकी है । लेकीन इतने पर भी बिहार की जनता आप से नाउम्मीद नहीं हुई है । वह आपसे आज भी- अब भी उम्मीद करेगी की चपंडुकों के चरगट्टे से आप बाहर निकलेंगे और अपने ह्रदय पर हाथ रख कर अपनी ही धड़कनों को सुनेंगे। यदि ऐसा आपने किया तो विश्वास मानिये, हर धड़कन से यही स्वर उभरेगा -सुधरो नीतीश कुमार, सुधरो । खुदा के लिये सुधरो, बिहार के लिये सुधरो । (साभार ‘फ्री थिंकर्स’)

Tuesday, September 16, 2008

आस्था का महापर्व गया का पितृपक्ष मेला

सनातन धर्मावलिम्बियों और लोक आस्था का महान पर्व विश्व प्रसिद्ध पितृपक्ष मेला हर वर्ष की भांति विष्णुपद मंदिर के पास स्थित अंत: सलिला फल्गु नदी के तट पर प्रारम्भ हो गया है पितृपक्ष मेला आश्विन माह कृष्ण पक्ष प्रतिपदा दिन रविवार विक्रम सम्वत 2065 तदनुसार 14 सितम्वर से शुरु होकर 17 दिनों तक चलेगी। पितृपक्ष की अवधि में यहां 17 दिनों का जो मेला लगता है वह बड़ा अनूठा है। इस मेले में देश-विदेश के लाखों श्रद्धालु गयाजी आते हैं और अपने दिवंगत पूर्वजों की आत्मा की शांति के लिए पिण्डदान, तर्पण तथा श्राद्ध आदि का अनुष्ठान करते हैं।

धार्मिक मान्यता के अनुसार गयाजी मे श्राद्ध-कर्म करने पर पितरों की भटकती आत्मा को शांति मिलती है और उन्हें मोक्ष प्राप्त हो जाता है।

पौराणिक मान्यता है कि पितृपक्ष की अवधि में सभी भारतवासियों के पुर्वजों की अशरीरी आत्मा विष्णुनगरी गयाजी मे आकर वास करती है और आत्माएं अपने पुत्र-पौत्रों से पिण्डदान की आकांक्षा करती हैं।

पितृपक्ष वस्तुत: आत्मा का परमात्मा में एकीकरण तथा जीव और ब्रह्म के एकाकार स्वरुप का संगम पर्व है।

पिण्डदान मोक्ष प्राप्ति का एक सहज और सरल मार्ग है और इस कर्म के लिए गया धाम को सर्वाधिक महत्वपूर्ण तीर्थ माना जाता है। सृष्टि के रचयिता ब्रह्माजी की ज़मीन से शुरु हुआ यह श्राद्ध-कर्म यहां इस घोर कलयुग मे भी निर्बाध गति से जारी है ।

शास्त्रों के अनुसार जन्म लेने के बाद मनुष्य के सिर पर तीन तरह का ॠण रहता है - देव ॠण, गुरु ॠण एवं पितृ ॠण। आत्म चिन्तन, लेखन, प्रवचन तथा गुरु सेवा से व्यक्ति को गुरु ॠण से छुटकारा मिल जाता है। इसी प्रकार श्राद्ध, तर्पण और पिण्डदान से व्यक्ति पितृ ॠण से मुक्त होता है। इन तीनो प्रकार के ॠणों में पितृ ॠण मुख्य है। कहा जाता है कि पितर जितने तृप्त होंगे पारिवारिक विकास उतना ही अधिक होगा। अत: पितरो को तृप्त करने के लिए उनका श्राद्ध कर्म करना आवश्यक है। यह भी कहा जाता है कि पिण्डदान करने से एक सौ आठ कुल और सात पीढ़ीयों का उद्धार होता है और कर्ता को अश्वमेघ यज्ञ करने जैसा फल मिलता है।

पितृपक्ष के दिनो में गया धाम धार्मिक भावना से ओत-प्रोत रहता है। हरेक के मन में एक ही भाव रहता है कि वे अपने पूर्वजो की शांति और मोक्ष के लिए इन दिनो में यथा सम्भव समयानुसार श्राद्ध एवं अनुष्ठान सफलतापुर्वक सम्पन्न कर ले ताकि उनके परिवार को पूर्वजो का आशिर्वाद मिले, उनका परिवार फले-फुले तथा सुख-शान्ति रहे। गयाजी आने वाले धर्मावलंबी पूरी आस्था और निष्ठा के साथ इस पुण्य कार्य को सम्पादित करते हैं।

वैसे तो किसी न किसी रुप से सभी जाति एवं धर्म के लोग अपने पूर्वजों के प्रति श्रद्धा भाव रखते हैं परन्तु हिन्दू धर्म में पूर्वजों के प्रति जो सम्मान और श्रद्धा का भाव है वो अन्यत्र कहीं नहीं दिखता है। इस परम्परा का निर्वाह सदियों से सनातन हिन्दू धर्म के लोग करते आ रहे हैं। धर्म ग्रन्थों मे भी इस मेले की महत्ता वर्णित है। स्वयं मर्यादा पुरुषोत्तम राम यहां आकर अपने पितरों के मोक्ष हेतू पिण्ड दान किये थे। सर्व-धर्म- समभाव पर आधारित सनातन धर्म में न केवल अपने पितरों के मोक्ष की कामना करते हैं बल्कि इस ब्रह्माण्ड के उन सभी बन्धु-बान्धव, देवर्षी, कीट-पतंग, वृक्ष एवं सभी प्राणियों को भी जल देकर पिण्डदान करते हुए मोक्ष की कामना करते हैं। गयासुर राक्षस के मस्तक पर भगवान विष्णु ने अपना चरण रखकर उसे मोक्ष प्रदान किया था। उसी चरण के दर्शन कर श्रद्धालु पिण्डदान के पश्चात विष्णुपद मंदिर आकर अपने लिये भी मोक्ष की कामना करते हैं।

Monday, September 15, 2008

Excuse me! Can I smile?

Every time I see that glittering piece of jewel on one of the showcases of a nearby jeweler shop, I ask myself: Will I possess this one day? The answer is shut up you fool! Just get back to some hard work. That is not what you are meant for. You are meant to be cheated when you trust the most. You are supposed to cry, when you are very happy, and you need not wish for something as God is busy listening to ‘their’ prayers. Now don’t ponder too much, as you, my dear reader, are also a middle class man, and thinking too much will ruin your already torn up brain. I say that because the ‘their’ are those, economists call as ‘haves’ and we are undoubtedly the ‘have-nots’.
There is a gatekeeper for my society and he bought a bicycle after saving 2 grand’s over a period of three years from his miniscule non-existing and negligible take home. The irony of destiny is that the day he got it home, the very night it got stolen, by the other category of even the worst case of ‘have-nots’; Am I appealing for the offenders, Yes, because they have got the message of ‘snatch and survive’ from our very own leaders of rich principles.
In their Z security and bulletproof vehicles, they reach home safe everyday. What about you and me? Will the common man of R.K Laxman get back home safe? Everyday we leave home - we have fear in our eyes and worry in our minds. With this dilapidated condition of brain, we start our work for the day. We take a deep sigh of relief and thank God, when we reach back home safely. I am not asking for a Z security, but just security of our dreams, our existence and our identities.
Nowhere am I listened to. They treat me as a destitute. I am fighting for my identity ever since I was born. No one has rendered help yet. I am still being blown up in the air, with bombs under my pillow. In pieces, I am scattered everywhere. My blood has already enriched the soil. My family is crying outside the hospitals. Oh! Yes it will be mean of me, if I don’t thank those who have extended help. My leaders have announced generously a paltry sum to my family, but what about me; I am lost for ever, have I died? No, I am there in each one of you, still waiting for justice, hunting for my identity, stealing my bread and asking them, Excuse me! Can I smile?
- Annu

Saturday, September 13, 2008

I Remember, we were free

I remember we were free
In the days that have flee
In those times we could fly
Without a stop under the sky
We wrote our destiny.
But today where are we?
Remember our history!
The rhymes of lost glory

Our people sleeping hungry
Suffering in utter misery
Our children cry
And our saviors lie
They will never believe, till we die
They have ruined our country
So will you be the one to begin the mutiny?
And become the sentry
Of your own destiny

Come my people join the war
Fight your minds and stand at par
With the world of divided history
Give back to me my ‘Bihar’

By Annu

Monday, August 25, 2008

>>>मैग्निफ़िसेन्ट बिहार>>> नये भोर की पहली किरण

स्वागत् है इस नई शुरूआत में, खैरमक़दम है इस नई मुहिम में।